Gusano blanco

Nombres

Nombre cientifico

Melolonta melolonta

Nombres comunes

Biología

Daño

Las larvas de estos escarabajos atacan el sistema radicular de las plantas, mermando su capacidad de nutrirse. Su voracidad llega a provocar la muerte de la planta. El adulto, complementariamente, ataca las hojas, produciendo daños en forma de perforaciones. Los perjuicios económicos pueden provenir tanto de la disminución de la cosecha como de la pérdida de calidad de la misma, por los daños patentes.

Causa

Pese a que la larva de Melolonta melolonta tiene el típico aspecto de larva de escarabajo (coleóptero), es decir, un gusano blando y rechoncho con 6 patas cerca de la cabeza, esta especie se distingue por el gran tamaño de sus larvas (mide unos 1,5 cm en su primer otoño y llega a medir 4,5 cm en la primavera del tercer año). El adulto es un escarabajo de color tabaco, con un tamaño de alrededor de 3 cm de largo. La hembra, de abdomen abultado, es incapaz de volar. Los adultos emergen del suelo durante el primer mes de la primavera y dejan marcas en el mismo en forma de agujeros circulares de algo más de 1 cm de diámetro. Las larvas nacen hacia el final de la primavera y es ése el momento en el que hay que actuar contra ellas si el suelo no está saturado de humedad, pues los hábitos de los adultos hacen muy difícil luchar contra ellos.

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