Taladro del maíz

Nombres

Nombre cientifico

Sesamia nonagrioides

Nombres comunes

Biología

Daño

La oruga de la Sesamia ataca tanto a la mazorca como al tallo del maíz. Uno de los efectos que tiene sobre el tallo es que se come por dentro el pedúnculo que sostiene el penacho (flores masculinas) provoca la caída de éste, y consecuentemente no se da la fecundación. Las consecuencias son un descenso del rendimiento en picado. Las plantas jóvenes son más sensibles al taladro; las adultas suelen resistir, pero la cosecha en calidad y cantidad resulta bastante dañada.

Causa

La mariposa realiza la puesta en las vainas de las hojas más jóvenes. Al nacer las larvas penetran en las hojas para alimentarse. Cuando abandonan las hojas penetran en el tallo donde excavan unas galerías. La oruga de la Sesamia mide unos 4 cm. de longitud, y es de color rosado (rosa pálido en el abdomen), crisalidan en el tallo del panizo. En el mismo año pueden darse entre dos y tres generaciones. La última generación pasa el invierno en el rastrojo del maíz en estado larvario.

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